Desastres naturales aumentan en 80% por el cambio climático

En los últimos 20 años, todo el planeta ha sido golpeado, informa la ONU.
14 Octubre, 2020
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El mundo sufrió 6,681 desastres naturales relacionados con el cambio climático en las dos primeras décadas del siglo XXI, un aumento del 80 por ciento con respecto a los 3,656 registrados en los últimos 20 años del siglo XX, reveló ayer un estudio de la ONU que muestra una vez más los negativos efectos del calentamiento global.



La investigación, elaborada por la Oficina de Reducción del Riesgo de Desastres (UNDRR), muestra que entre 2000 y 2019 murieron 1,23 millones de personas en desastres naturales (incluyendo los de origen climático y los geológicos, tales como terremotos), que afectaron a 4,200 millones de personas.

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Las pérdidas económicas por estos desastres ascendieron a 2.97 billones de dólares en las primeras dos décadas del siglo XXI, en comparación con 1.63 billones en el periodo anterior, aunque la ONU reconoce dificultad para calcular estas cifras especialmente en desastres naturales ocurridos en países en desarrollo.

“Se están salvando más vidas, pero más gente está resultando afectada por la creciente emergencia climática”, concluyó al presentar el estudio la representante especial de Naciones Unidas para prevención de desastres, Mami Mizutori.

El informe saca a relucir, por ejemplo, que las sequías han aumentado un 29 por ciento en el periodo 2000-2019 con respecto a 1980-1999, de 263 a 338, pero el crecimiento ha sido aún más llamativo en los fenómenos climáticos extremos (olas de calor y de frío), que pasaron de 130 a 432, un aumento del 232 por cien.

En esas olas murieron al menos 165,000 personas, aunque la experta Debarati Guha-Sapir, quien presentó el estudio, subrayó que muchas muertes en países pobres quizá no se reportaron.

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Guha-Sapir recordó que esas olas de calor aumenten en frecuencia y podrían afectar a un tercio de la población mundial si la temperatura media en este siglo aumenta dos grados, como advierten los informes sobre la lucha contra el calentamiento global.

En lo que va de siglo, las inundaciones son los eventos que afectaron a más personas (1,650 millones), seguidos de las sequías (1,430 millones) y las tormentas (727 millones), por sólo 118 millones en terremotos.

La clasificación varía completamente si se atiende a la mortalidad de estas catástrofes, siendo los seísmos los que más personas mataron en el siglo XXI (721,000, un 58 por ciento del total), seguidos de lejos por los fallecidos en tormentas (199,000), los 165,000 en olas de clima extremo, y 104,000 en inundaciones.