COVID-19: OPS estima que variante ómicron puede circular “pronto” en las Américas

"Es importante que los países redoblen sus esfuerzos de vigilancia", aseveró Carissa Etienne, directora de la OPS, en rueda de prensa.
2 Diciembre, 2021
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La Organización Panamericana de la Salud (OPS) estimó este miércoles que la nueva variante del coronavirus ómicron puede estar “pronto” circulando en las Américas, tras identificarse sólo casos importados en tres países del continente (Brasil, Canadá y Estados Unidos), todos de personas provenientes de África.

“Es probable que otros países comiencen a ver pronto esta nueva variante en circulación”, señaló en rueda de prensa Carissa Etienne, directora de la OPS. “Por eso es importante que los países redoblen sus esfuerzos de vigilancia, compartan secuencias con la Red de Vigilancia Genómica de las Américas y notifiquen cualquier caso de ómicron a la OMS”, añadió.

“La velocidad y la transparencia son especialmente cruciales en este momento”, apuntó. Ómicron, reportada por primera vez por Sudáfrica el 24 de noviembre, fue declarada el viernes “variante de preocupación” por la Organización Mundial de la Salud (OMS).

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La OPS dijo que no se ha demostrado transmisión comunitaria de ómicron en las Américas, donde delta sigue siendo la variante predominante.

Expertos investigan si la gran cantidad de mutaciones de ómicron puede hacerla más transmisible o resistente a las vacunas, pero los estudios para determinarlo tomarán varios días más. “Hay que aislar el virus, cultivarlo y exponerlo a sueros de pacientes convalecientes o de personas vacunadas. (…) Eso requiere dos semanas normalmente para tener los primeros resultados”, explicó Sylvain Aldighieri, gerente de incidentes de la OPS.

Etienne instó a la población a no asustarse, pero insistió en la necesidad de vacunarse y reducir el riesgo de exposición al virus manteniendo el uso de mascarillas, especialmente en espacios públicos cerrados, el lavado frecuente de manos y el distanciamiento social.

“Hasta ahora, solo el 54% de las personas en América Latina y el Caribe han sido vacunadas completamente contra covid-19, por lo que nuestra región sigue siendo especialmente vulnerable”, dijo.

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