¡Atención! Cambio climático | El iceberg más grande del mundo se separó de la Antártida

Un enorme iceberg llamado A-76 se desprendió del lado occidental de la plataforma de hielo de Ronne, en el mar de Weddell, en la Antártida.
20 Mayo, 2021
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El mayor iceberg del mundo, de superficie similar a la isla española de Mallorca, se separó esta semana del oeste de la Antártida, una región especialmente vulnerable al cambio climático. Los científicos vigilaban desde hace varios días este enorme bloque de hielo bautizado A-76, que empezó a separarse de la barrera de Ronne el 13 de mayo, según el Centro Nacional de Hielo de Estados Unidos.


El desprendimiento fue confirmado mediante las imágenes del satélite Sentinel-1 del programa europeo de observación de la Tierra Copernicus, según anunció la Agencia Espacial Europea ESA.

Con sus cerca de 170 km de largo por 25 km de ancho y una superficie de 4.320 km2 -equivalente a casi la mitad de Puerto Rico-, el iceberg quedó a la deriva en el mar de Weddell, donde será prácticamente vecino del que hasta ahora era el más grande del mundo, el A-23, que navega desde 1986.


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Pero este nuevo gigante de hielo flotante no es el mayor de la historia. Por ejemplo, en 2017, el A68, de 5.800 km2 y 350 metros de grueso, se separó de otra zona del oeste de la Antártida, la barrera de hielo Larsen, en la punta de la península. Después de un viaje de tres años, este iceberg acabó por descomponerse en pequeños bloques en abril. Pero antes llegó a acercarse peligrosamente a una isla recóndita del Atlántico Sur, amenazando las colonias de pingüinos y focas.

Sin embargo, tanto el A-76 como el A-74, otro iceberg gigante de 1.270 km2 que se separó en febrero de la barrera de hielo de Brunt, “simplemente forman parte del ciclo natural de barreras glaciares que no se han desprendido de ningún gran bloque en las últimas décadas”, comentó en Twitter Laura Gerrish, del British Antarctic Survey (BAS), un organismo de investigación británico que detectó inicialmente el A-76.

“Es importante vigilar la frecuencia del desprendimiento de los icebergs, pero estos dos casos ya se esperaban”, añadió.

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