¡Alerta! Elefante de selva africano estaría en peligro de extinción

Hace 50 años, alrededor de 1,5 millones de elefantes recorrían toda África. No obstante, el censo más reciente de los grandes mamíferos en 2016 se redujo a 415 mil.
25 Marzo, 2021
https://i0.wp.com/exitosanoticias.pe/v1/wp-content/uploads/2021/03/elefanta-de-selva-africano-extinción-peligro.png

La destrucción de su hábitat y los cazadores furtivos han diezmado la población del elefante de selva africano. Por esta razón, la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) afirma que están en peligro de extinción.


También te puede interesar: Uruguay | Helicóptero que trasladaba vacunas Pfizer se accidentó y perdió todas la dosis

El Loxodonta cyclotis es más pequeño que su primo de las sabanas. Vive principalmente en la selva de África Central y Occidental. En 30 años, ha visto disminuir su población un 86%; ahora se considera que está en peligro crítico de extinción. Así lo advirtió la UICN en una actualización de su lista roja de especies amenazadas.


Por su parte, la población de elefantes de sabana (Loxodonta africana) descendió al menos 60% en los últimos 50 años y se encuentra clasificada como “en peligro”. La UICN hace ahora una distinción entre las dos especies de elefante que se encuentran en el continente.

La clasificación de las dos especies “subraya las presiones constantes a las que deben hacer frente estos animales emblemáticos”, subraya Bruno Oberle, director general de la organización, una de las principales oenegés mundiales que trabajan por la conservación de la biodiversidad.

Hace 50 años, alrededor de 1,5 millones de elefantes recorrían toda África. No obstante, el censo más reciente de los grandes mamíferos en 2016 se redujo a 415 mil.

 Alerta

“Son realmente descensos marcados”, explica a la AFP, Benson Okita Ouma, de la oenegé Salvar a los Elefantes y copresidente del grupo de especialistas de elefantes africanos en la UICN. Esta disminución debería “activar la alarma”, estima, aunque el próximo censo no se espera hasta 2021 o 2023.

Los elefantes no van a desaparecer de África de la noche a la mañana, según él. Sin embargo,”esta clasificación debe servir de advertencia de que si no cambiamos el curso de las cosas, tenemos buenas posibilidades de ver estos animales afectados por la extinción”.

Los expertos estiman, sobre la base del estudio del genoma, que es mejor tratar por separado las dos especies de elefante africano (hay una tercera en Asia), según la UICN.

Los elefantes de la selva ocupan actualmente sólo una cuarta parte de su territorio original y las poblaciones más importantes se encuentran en Gabón y en el Congo. El elefante de sabana prefiere un hábitat más abierto en África subsahariana.

◼ Caza en descenso

La caída del número de especímenes de ambas especies se aceleró desde 2008. En este año, se intensificó la caza furtiva de colmillos de marfil. Tal fenómeno alcanzó su punto culminante en 2011. Y aunque perdió intensidad, sigue amenazando a los elefantes.

Para Okita Ouma, quizás lo más preocupante sea la destrucción del hábitat de los elefantes para aumentar la superficie de las tierras agrícolas o la explotación forestal.

“Si no planificamos correctamente nuestra explotación de la tierra, habrá formas indirectas de muerte”, señaló; incluso si logramos detener la caza furtiva y otros sacrificios ilegales.

Lo más visto en Exitosa